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自覚症状なし?~睡眠不足症候群~

みなさんこんにちは。ピオニーカフェの恵子です。

View of an unmade bed

日頃の疲れが取れなくて、しっかり眠っているはずなのに、日中に睡眠不足に襲われる、慢性的にいつも眠い・眠気を感じるという人、家族や職場など周囲にそんな人はいませんか。もしかすると睡眠不足症候群かもしれません。
今回は、自覚症状もない場合があり、放っておくととっても危険な『睡眠不足症候群』についてお話します。

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睡眠不足症候群とは

その名の通り睡眠不足により起こる症状で、日中の眠気が一番多くみられます。
もともと睡眠リズムに、昼食後や昼過ぎの14時頃に昼間の眠気の山はありますが、その眠気が我慢できないほどで、毎日続くようなら自然な睡眠リズムによる一時的な眠気ではなく『睡眠不足症候群』かも知れません。
こんな症状ありませんか?
睡眠不足症候群の症状に、以下のようなものがみられます。

  • 集中力の低下・イライラ

寝ている間に身体や脳も休息し疲労回復します。しかし、睡眠不足により、脳に疲労が溜まっていると、正常に働かなくなり、まともな思考や判断ができなくなります。注意力散漫になり集中力も低下し、落ち着きがなくなりイライラしやすくなります。

  • めまい・頭痛の原因

睡眠不足により、筋肉が緊張し血流が悪くなることで、酸素や栄養がスムーズに脳に送られず、頭痛がします。疲労が溜まりすぎて、筋肉が固まり、血管を圧迫して痛みのもとになります。また、睡眠不足による自律神経の乱れも頭痛の原因となります。他にも、睡眠不足は三半規管の働きに支障をきたすため、めまいやふらつき、立ちくらみといった症状もみられます。

  • やる気が出ない無気力感

寝ている間に脳はさまざまな情報を整理しています。睡眠不足で十分に疲労回復されず、日々のリセットや切り替えができず、慢性的な疲れから意欲低下し、無気力状態になってしまします。

  • ストレスを感じやすくなる、情緒不安定になる

睡眠不足により脳の疲労が溜まると、正常に機能しなくなるためストレスを感じやすく、ふとした瞬間の急な不安や、情緒不安定になり、うつ病になるリスクも上がります。

 

それだけじゃない!睡眠不足症候群の恐ろしいリスク

高血圧

睡眠不足が原因で、高血圧になることも。
通常、睡眠中に血圧は下がるものですが、睡眠不足による睡眠障害から眠っている間に何度も目が覚めてしまう、目は覚めていなくても脳が覚醒している状態で交感神経が優位になり、日中と同じような血圧の高さになってしまいます。これが高血圧の要因となります。

心筋梗塞・脳卒中

そして、寝ている間や早朝の高血圧が心筋梗塞や脳卒中のリスクを高めてしまいます。心筋梗塞と脳卒中のリスクは高血圧と深いつながりのある疾患なので必然的にリスクが高くなります。

糖尿病

日本人にも多い糖尿病。中でもⅡ型糖尿病は睡眠不足と大きく関係してきます。その理由は血糖値。睡眠不足は、血糖値のコントロールをするホルモンのインスリンの効きを減らしてしまいます。

睡眠不足症候群には自覚症状がない?

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睡眠不足症候群の自覚症状がない理由として、自分に適切な睡眠時間を把握できていないことが考えられます。ショートスリーパーやロングスリーパーなど、睡眠時間の定義はさまざまありますが、通常の睡眠時間は6~9時間と言われています。
日常の忙しさなどの理由で日頃から睡眠時間があまり取れない人は、慢性的な睡眠不足の可能性が高くなります。日本人は特に働き者で、「いつも5~6時間寝ているから大丈夫」や「〇時間くらい寝られれば大丈夫」という風に思い込みがち。その思い込みが、”睡眠不足”ということに気付きにくくさせています。
「いつものように寝ているけど、最近忙しくて疲れている」、疲労の原因は忙しさにあり、睡眠不足が原因だということを見落としてしまい、それが習慣化してしまうのです。
睡眠不足は放っておくと重大な事態を引き起こしてしまいます。自分の日頃の睡眠を見直し、睡眠不足は解消するようにしましょう。
もし慢性的な眠気があり、十分に眠っても睡眠不足を解消できない場合は睡眠時無呼吸症候群や睡眠障害などの理由も考えられますので、周囲にそんな人がいたら、早めの医療機関の受診をおすすめしましょう。

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